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Korrespondenz auf Englisch - Auf Nummer sicher gehen

Schlagwörter: Englisch sprechen, OWAD, Business English Trainer, English

Safety in numbers

Read the following passage aloud to yourself. Later on you can check with our model answer in the middle of the article:

About 33% of our sales come from 1/5 of our product range. We sold 2,450,000 valves last year at $23.67 each. The profit margin per valve is $1.08. Therefore our profits are $1.08 x 2,450,00 = $2,646,000. We invested 9% in R&D and about ½ of this was used to develop the new 05/ W300 range.

Numbers are not always easy to say aloud. Here are some basic rules:

% = “per cent.” Be careful here. Put the stress on the word “cent” otherwise it can be confused with the word person.

1/5 = “one fifth.” Fractions of a whole number have the “th” ending except 1/4 - one quarter, 3/4 - three quarters, 1/3 - one third, 2/3 - two thirds and 1/2- a half.

2,450,000 = “Two million, four hundred and fifty thousand.” Commas are used to divide millions from thousands and thousands from hundreds – not to divide whole numbers from decimals. Do not say “five millions.” There is no “s” at the end if you specify the number, for instance: “We spent five million Euros” or “We spent millions of Euros.

$ = The currency symbol is put at the beginning of the number but we say it at the end! For example: £ 80 = Eighty pounds and $ 600 = Six hundred dollars.

1.08 = One point (not “comma”) zero eight. Zero or “oh” is usually used for 0 after the decimal point. The British sometimes use the word “nought.”

3 x 3 = 9= “Three times (or multiplied by) three equals nine.” The other three key symbols of this type are + (plus) – (minus) and ÷ (divided by).

Say it loud, say it clear

So the way you should have said the passage at the start of the article is:

About thirty three per cent of our sales come from one fifth of our product range. We sold two million, four hundred and fifty thousand valves last year at twenty-three point six seven dollars (or twenty three dollars sixty seven cents) each. The profit margin per valve is one point zero eight dollars (or one dollar and eight cents). Therefore our profits are one point zero eight dollars times two million, four hundred and fifty thousand which equals two million six hundred and forty six thousand dollars. We invested nine per cent in R and D and about a half of this was used to develop the new zero five slash W three hundred range.

Getting the numbers right

It’s also useful to be able to clearly describe movements in numbers – in other words if the amount increases or decreases. You can add an adjective to the verb to be more descriptive. For example a sharp increase, a gradual decrease, a steep rise, a sudden fall. Or you can choose words like to rocket or to plunge to be even more descriptive.

Test your vocabulary in this area in the exercise that follows. It’s very important to get your numbers right when discussing prices, amounts and figures in contracts – and especially over the phone. So make sure you’re 100% correct!

Schlagwörter: Englisch sprechen, OWAD, Business English Trainer, English

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