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Grammatik auf Englisch- Adjektive: die richtige Reihenfolge

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A well-known pangram – a sentence that uses every letter of the alphabet – is a typical example of how adjectives are used in English: The quick brown fox jumps over the lazy dog. Not only are such sentences interesting and sometimes funny, they also sound right. And that’s the trick of the thing.

Does the lazy dog pangram sound right to you, too? Or should it be: The brown, quick fox jumps over the lazy dog. Perhaps you stand confidently by the first version. OK, add the adjective dirty. So which will it be?

The quick brown fox…
The quick dirty brown fox…
The dirty quick brown fox…
Or would you instead use commas:
The dirty, quick brown fox…
The quick, dirty, brown fox…


Oh dear. What at first seems so straightforward can so quickly turn into hopeless confusion that could destroy anyone’s self-confidence.

Although there are no strict grammatical rules governing the order of adjectives, there is hope. By analysing how native speakers use the language and what sounds right to them, a number of predictable and reusable patterns emerge. So here’s how native speakers use adjectives in most cases.

Constructing a modified noun

In most cases, the adjective is placed before the noun and is preceded by a determiner:
determiner – adjective – noun

Examples:
an old tree
those square buildings
several new employees


Common determiners:
a, an, the, his, her, its, four ( any number ), those, that, several, some

Adjective categories
Almost every adjective falls into one of the following super-categories:

Observation
These adjectives describe what you think, and may represent evaluation, judgement or opinion.

Examples:
beautiful, ugly, silly, fascinating, efficient, god, bad, unsightly, ridiculous, easy, difficult

Appearance
These adjectives describe a noun’s appearance and can be further broken down into five sub-categories: measure, shape, condition, age and colour.

Examples:
big, large, small, little, life-size, heavy, round, square, light, dirty, broken, clean, young, old, five-year-old, teenage, new, senior, antique, red, striped, polka dot

Origin
These adjectives describe a noun’s origin and can be further broken down into five sub-categories: national, geographical, religious, material and technological.

Examples:
French, German, European, Siberian, mountainous, Quaker, Christian, Islamic, wooden, steel, porcelain, silk, wireless, 3D, high definition, plasma

Qualifier
Sometimes the noun is modified one last time after the above adjectives and just before the noun itself. This last qualifier usually describes the noun’s purpose and takes the form of either a noun being used as an adjective or an –ing form of a verb.

Examples of adjectives used as purpose qualifiers:
multi-purpose tool
utility drawer


Examples of –ing forms used as purpose qualifiers:
roasting pan
bowling ball


Examples of nouns used as purpose qualifiers:
hat box
breakfast table


Putting it all together
The reason why it’s important to understand how adjectives are categorised is that determining the most natural-sounding order of adjectives before a noun is usually based on the categories themselves.
Here’s the order:

Observation, Appearance, Origin

But to get it right, you have to break it down including the subcategories, which also have a standard order of use:

Ordering adjectives

Observation
( evaluation, judgement, opinion )

Appearance ( measure, shape, condi-tion, age, colour )

Origin ( national, geographic, religious, material, technological )

Qualifier ( purpose adjectives, -ing forms, nouns )

If you have the adjectives large, hard-wood, maple, round, ugly, Canadian, weather-beaten, dining, antique, and green-stained, for example, and wish to apply them to the word table, you would say:

the ugly large round weather-beaten antique green-stained Canadian hard-wood maple dining table

It is bad, form, however, to use more than four adjectives together ( don’t count qualifiers ). You should therefore rephrase concepts like this to focus on what’s important:

the ugly large antique Canadian dining table

Using commas
You can get the commas between any two adjectives right by performing the following tests working backwards from the noun:

Does the sentence make sense if the order of the adjectives is reversed?

Does the sentence make sense if you place the word and between the adjectives without a comma?

If you can answer yes to both of these tests, then the adjectives, called coordinate adjectives, have equal weight and should be separated by a comma. Otherwise, use no comma. There should also be no comma between the final adjective and the noun.

What about that fox?
The quick, dirty, brown fox…

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