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Grammatik auf Englisch - Das heikle Reflexivpronomen

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Grammatically speaking, a reflexive verb is one whose object is the same as its subject. Simply put, the subject does something to itself. The concept is easy to understand, especially for German speakers, because German has many reflexive verbs.
That’s a challenge for native German speakers. English has fewer reflexive verbs, and many verbs that are reflexive in German are not reflexive in English.

The basics
An intransitive verb is one that does not require an object. Example:
Mary cried.


A transitive verb is one that requires an object. Example:
Mary washed the dog.


When the object is the same as the sub¬ject, a reflexive pronoun eliminates having to repeat the subject. Example:
Mary washed herself.


The reflexive pronouns are:
Nominative pronoun   Reflexive pronoun

I    myself
you    yourself
she    herself
he    himself
it    itself
we    ourselves
you    yourselves
they    themselves

The most common reflexive verbs
While nearly any transitive verb can be used with a reflexive pronoun, a few are commonly used in reflexive situations. These are:
introduce, hurt, kill, prepare, teach, enjoy, encourage, dry, cut, market, convince, pay

Examples
Oh! It looks like I’ve cut myself.
The suspect was under so much pressure that he killed himself the night before the trial.
Dry yourself off and come in for lunch.
Your resume is weak. I think you could do a better job at marketing yourself.
I taught myself how to speak Urdu.
Prepare yourself for the ending: it’s a shocker.
Jim tried to encourage himself to join, but in the end he didn’t sign up.
If you start a business, be careful not to reinvest all of your profits. Be sure to pay yourself along the way.
Have you hurt yourself?


Reflexive situations
The reflexive is not just used with reflexive verbs. It comes into play in other contexts.

To add emphasis
When used to add emphasis, the reflexive pronoun is placed at the end of the statement. It is used with a verb that usually already has an object, and emphasizes the fact that the subject performed the action as opposed to someone else, or performed the action without help:

Susan insisted on making the presentation herself. (instead of someone else)
I cleaned up the mess myself. (instead of someone else)
Did you do that yourself? (without help)
I had to complete the report myself. (without help)


To serve as the object of a preposition
In this case, the reflexive pronoun refers to the subject of the sentence, but instead of standing as the object of the verb, it stands as the object of a preposition following the object:

Meredith bought a new printer for herself.
I celebrated my birthday by having dinner by myself.
My mother never bought anything for herself.


Challenges for German speakers
In German, a large number of verbs are reflexive. These can be used in reflexive situations in English, but are usually not. This results in error when translating directly from the German. Here are a few rules to help you avoid making reflexive mistakes:
Do not use the reflexive with a verb describing an action one usually does with or for oneself.
waschen, rasieren, anziehen, baden, beeilen, bemühen, beschäftigen, konzentrieren auf, etc.

Examples
I’ll wash and be right down for breakfast. (Incorrect: I’ll wash myself…)
First I have to shave. (Incorrect: … to shave myself…)
Hurry up! (Incorrect: Hurry yourself up!)


Do not use the reflexive with an intransitive verb describing an action associated with a change of emotional, physical, or mental state.
ärgern, erholen, erinnern, freuen auf, gewöhnen an, irren, überlegen, verlassen auf, etc.

They recovered from the accident quite quickly. (Incorrect: They recovered themselves …)
I remember when things were much simpler. (Incorrect: I remember myself …)
(Incorrect: Don’t upset yourself). Don’t be upset.

Important!
The above two rules do not preclude the use of the reflexive for emphasis or as the object of a preposition:
Did you really shave all by yourself? Did they make the extra effort for us, or for themselves?

Tip!
In English, to meet and to see are not reflexive.
Incorrect: Ok, then, let’s meet ourselves in the lobby at 6. We’ll see us at 6. Correct: Ok, then, let’s meet in the lobby at 6. I’ll see you at 6.

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