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Grammatik auf Englisch - Wann verwende ich welche Zeit? Teil II

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In last month's OBET, we reviewed the grammatical differences between the simple present and present continuous verb tenses. Because many business situations involve the discussion of past events, we'll now take a look at the simple past and past continuous forms of verbs.

The grammatical rules are:

Simple past
The simple past form is used:
Key: What did you do yesterday?
- when the emphasis is on the completion of the activity in the past.
I met with the sales team.

- when the emphasis is on activities completed in the past at the same time.
I worked on the introduction while my team members ate lunch.
- to describe successive actions completed in the past.
After that I had a meeting with my manager, checked production status and participated in a marketing study.

Past Continuous
The past continuous form is used:
Key: What were you doing at that time?

- when the emphasis is on the continuity of the activity in the past.
I was working on last month's sales report.

- when the emphasis is on activities in progress at the same time in the past.
While I was discussing the problem with him, the telephone was ringing off the hook.


Abbildung Future Continues

Mixed usage of the simple past and past continuous
A mixture of these forms is very frequently used to indicate that an event occurred while another activity was in progress. To use this mixture properly, you need to remember these rules:

a) The activity that was in progress should be described using the past continuous tense.
b) The event that occurred should be described using the simple past tense.
c) The answer to a question hinting at the use of the simple past tense may require an answer in the past continuous if "while" is implied.

Examples:
a) The telephone rang while I was working on the report.
b) While I was speaking with the customer, my bookshelf suddenly collapsed.
c) Why did you send that report off yesterday without approval?
I don't know, I guess I just wasn't thinking.


Words to remember
As with the present continuous tense, the following verbs should never be used in the past continuous tense:

like
prefer
love
hate
depend
hear
see
know
mean
understand
believe
realise
seem
consist of
want
need
remember
forget
recognise
appear
belong to

Examples:
What did you think about the marketing ideas we presented yesterday?

I really liked the talking cow concept a lot.

Not: I was really liking the talking cow concept a lot.

I was trying to reach you all morning to discuss billing issues, but I couldn't track you down. What were you doing?
Yes; sorry about that. I was pulled into an impromptu meeting with my manager. I meant to call you.
Not: I was meaning to call you.

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